Noix (cajoux)

La noix de cajou ou anacarde est le fruit de l’anacardier (Anacardium occidentale), arbre originaire du Nordeste brésilien. Son amande est comestible une fois cuite et constitue le principal produit utilisé de cette plante. Crue, l’amande est toxique à cause de l’urushiol qu’elle contient. C’est un akène se développant en premier[Quoi ?] à l’extrémité d’un pédoncule juteux et comestible lui aussi qui est un faux-fruit appelé pomme de cajou.

La coque de la noix est composée de deux coquilles, l’une à l’extérieur de couleur verte et fine, l’autre interne de couleur brune et dure, séparées par une structure à cavités qui contient une résine phénolique caustique constituée de 90 % d’acide anacardique et 10 % de cardol appelée baume de cajou. Au centre de la noix se trouve une seule amande en forme de demi-lune d’environ trois centimètres de longueur, entourée d’une pellicule blanche. C’est la « noix de cajou ».

Elle peut être consommée telle quelle ou servir en cuisine (comme l’arachide). Toutefois en Europe, elle est principalement commercialisée grillée et salée, en tant qu’apéritif au même titre que les cacahuètes.

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Description

Utilisations

La pomme

En Afrique occidentale, principalement en Guinée-Bissau, la pomme de cajou sert de base après fermentation au vin de cajou.

Dans certains pays d’Amérique du Sud, seul le fruit (pomme de cajou) est mangé et les graines (noix de cajou) sont ensuite jetées.[réf. nécessaire]

Coque

La coque, l’amande une fois retirée, sert comme matériau de chauffage pour les fours utilisés dans le traitement des noix (traitement industriel). Mais la simple combustion de l’huile contenue dans les coques pose des problèmes environnementaux tels que des fumées acides nocives pour l’homme et l’environnement. On recommande de procéder plutôt à une pyrolyse2, ce qui permet également de brûler moins de bois.

Pellicule entourant l’amande

La pellicule entourant l’amande est brûlée comme la coque ou utilisée en tant que complément à l’alimentation du bétail.

Le baume

Les propriétés de la résine appelée en anglais Cashew Nut Shell Liquid (CNSL) et contenue dans la coque sont telles qu’il en est fait de multiples usages dans l’industrie. Elle est ainsi employée dans la fabrication d’encres, de vernis de protection contre les insectes ravageurs ou imperméabilisants, d’insecticides ou encore d’éléments de friction de véhicules comme les freins et les embrayages.

L’amande

L’amande est toujours consommée cuite et les noix de cajou vendues dans le commerce sont presque toujours cuites3,4,5. L’urushiol qu’elle contient étant toxique cru.

Sous forme grillée et salée, elle peut être utilisée en accompagnement aux boissons alcoolisées lors de l’apéritif. Sous forme broyée, elle entre dans la composition de plusieurs plats cuisinés (rôti végétarien, poulet aux noix de cajou, etc.) ou pour agrémenter les salades.

De l’amande est aussi extraite par pressage une huile vierge utilisée en cosmétique ou en pharmacologie, plus rarement (à cause de son coût élevé) dans les préparations culinaires en tant qu’huile alimentaire.

Caractéristiques nutritionnelles

L’amande est riche en vitamines (B1…), oligo-éléments (magnésium, phosphore, potassium…), protéines, lipides et acides gras mono-insaturés qui aident à réduire le taux de cholestérol dans le sang.

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